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seminar series held around the constitution of the NECEP prototype


History of non-European collections in European Museums Histoire des Collections non Européennes des Musées Européens
The French team of NECEP decided to investigate in France and in other European countries among curators of ethnological museums and among art museums in order to reconstitute the history of collections of non-European objects found in these museums.

Through these investigations, it is a particular aspect of the history of the relationship between Europe and non-European countries since the 16th century, in which the first royal "curiosa" collections appeared, that is reconstructed.

The investigations concern the individuals that created these collections, who offered or sold them to museums, either in totality or by way of a piece by piece dissemination to various museums. The identity of these collectors is very important: marine officers, missionaries, colonial administrators, amateurs of exotic art, and so on.

Another important subject of inquiry is the study of the conditions in which these objects came into the property of Europeans: commercially, robbery, gift giving. Through these events, the unequal relationship between Europe and the World is drafted, and, simultaneously, it is the history of the European taste for material and artistic productions of non-European societies that is interrogated; societies that often are considered as less civilized and even as primitive, which seems to depict them even more as an object of interest.

One particular objective of this enquiry was to analyze if there are differences in the constitution of collections between colonial European nations and nations without colonial empire. The inquiry included researchers from France, The Netherlands, Switzerland, Belgium, Italy and Hungary.
L'équipe française de NECEP a décidé de lancer une enquête en France et dans plusieurs pays européens auprès des conservateurs des musées d'Ethnologie et des musées d'Art pour reconstituer l'histoire des collections des objets non-européens qui se trouvent dans ces musées.

A travers cette recherche, c'est un aspect de l'histoire des rapports entre l'Europe et les pays non-européens depuis le 16ème siècle, date des premières collections royales de curiosa, qui se reconstitue. Les enquêtes portent sur les individus qui ont créé ces collections, qui les ont données ou vendues à différents musées, soit en bloc, soit en les disséminant dans plusieurs musées. L'identité de ces collectionneurs et donateurs est très importante. Officiers de marine, missionaires, administrateurs de Colonie, grands collectionneurs privés, amateurs d'art exotique etc.

Un autre objet d'enquête très important est l'étude des conditions dans lesquelles ces objets sont venus dans les mains d'Européens, par achat, par vol, par donation... A travers ces fait, ce sont les rapports inégaux entre l'Europe et le reste du monde qui se dessinent et c'est en même temps une histoire du goût européen pour les productions materielles et artistiques des sociétés non européennes, souvent considérées comme moins civilisées et mêmes comme primitives, ce qui les rendait semble-t-il d'autant plus intéressantes.

Un objectif particulier de cette enquête fut de voir s'il existait une différence dans la constitution des collections entre pays européens colonisateurs et pays européens sans empire colonial. L'enquête a associé des chercheurs français, hollandais, suisses, belges, italiens et hongrois.

History of collections of non-European objects was a series of papers given under the auspices of NECEP. Among them, some are already available as downloadable PDF files below.

Roger Boulay The Oceanic Collections in the French Public Collections: An Inventory History_of_Collections01.pdf
Pascale Dollfus The Major Tibetan and Himalayan Collections in France HC_Dollfus.pdf
Françoise Delaby
Marie-Lise Beffa
The Siberian Collections in the musée de l’Homme HC_Delaby-Beffa.pdf
Isabelle Gui Inventory of the Photography Collections of the Musée National des Arts d’Afrique et d’Océanie HC_Gui.pdf
Christine Barthes
Anne-Laure Pierre
History of Collections: Exotic Photography HC_Barthes-Pierre.pdf