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seminar series held around the constitution of the NECEP prototype


Ojects and Societies Objets et Sociétés
The French team of NECEP, which had the responsibility for creating a database proto-type on "Objects and Societies", decided to join to this work a theoretical reflection on the criteria to be chosen to select representative objects for the ways of living and thinking, but also for the history of the societies that will, in the future, be the object of new online documentation through the database.

First it was necessary to provide a definition of the types of objects that shall be entered into the database: material objects, music and songs, dances and visual documents, and so on.

Several problems had to be resolved. Which objects should be chosen to illustrate the economic and material activities which are at the base of subsistence of a society, or which constitute the primary goods of exchange? Which objects illustrate the universe of representation and values that are the content of religious and political practices?

According to such interrogations, it was important to consider the problems associated to the feeding into the database of objects considered sacred by those that built or used them. This is a major problem that is answered in various ways and differently in the United the States of America to other countries where Indigenous populations were colonized and who claim today the repatriation of their cultural patrimony, as well as the creation of their own museums.

Anthropologists and curators organized the seminars. The great majority of speakers were French, with participation by colleagues from Belgium, the Netherlands, Switzerland and Hungary.
Le groupe NECEP – France qui avait la responsabilité de la création d'un prototype de base de données "Objets et Sociétés" a décidé d'accompagner cette création par une reflexion théorique sur les critères qu'il faut choisir pour selectionner des objets représentatifs des modes de vie et de pensée mais aussi de l'histoire des sociétés qui feront, à l'avenir, l'objet de nouvelles mises en ligne sur cette base de données.

Il fallait d'abord se donner une définition des types d'objets qui devaient entrer dans la base, objets matériels, musiques et chants, danses et documents visuels etc.

Plusieurs problèmes se posaient. Quels objets choisir pour illustrer des activités économiques et matérielles qui forment la base de la subsistance d'une société ou la matière première de ses échanges? Quels objets illustrent l'univers des représentations et des valeurs qui sont le contenu de ses pratiques religieuses et politiques?

Dans cette direction il était important de poser la question de l'insertion dans une base de données d'objets considérés comme sacrés par ceux qui les avaient fabriqués et/ou utilisés. Grand problème qui reçoit des réponses diverses aux Etats-Unis et dans d'autres pays où existent des populations aborigènes conquises autrefois et qui revendiquent aujourd'hui le retour de leur patrimoine et la création par eux-mêmes de leurs propres musées.

Les séminaires furent organisés par des anthropologues et par des conservateurs de musées. Dans leur majorité, ce sont des français qui sont intervenus avec une participation de collègues belges, hollandais, suisses et hongrois

Objects and societies was a series of papers given under the auspices of NECEP. Among them, some are already available as downloadable PDF files below.

Pierre Lemonnier Objects, Technical Systems and Systems of Thought OS_Lemonnier.pdf
Brigitte Derlon
Marie Mauzé
“Sacred” or “Sensitive” Objects OS_Derlon-Mauze.pdf